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[what if]第59期:纸质版维基百科

本文作者:一起剥坚果
原作:http://what-if.xkcd.com/59
译者:猪的米
What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:
如果你要把整个维基(英语)百科打印出来,那么你需要多少台打印机才能赶上网络版本的更新速度?
—— Marein Könings
回答:
就这么点就够了:
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原来只要这么点打印机就够了!但在你打算自己也弄一个实时更新的纸质版维基百科打印出来之前,让我们先看看打印机究竟在干些什么……以及这么做要花多少钱。
打印维基百科
事实上有人曾考虑过把维基百科全部打出来这个想法。几年前,一个叫做Rob Matthews的学生把维基百科上的所有特色文章都打印了出来,于是就有了一本好几英尺厚的书。
当然了,这些只是维基百科所有精华的九牛一毛;整个维基百科要比它大多了。一名维基百科用户Tompw建立了一个页面,计算整个英文维基百科如果全部打印出来要占多少地方。它至少会填满好几十个书架。
要想赶上实时更新的速度还要困难一些。
赶上更新速度
英文版维基百科现在每天有12.5万次到15万次修改,相当于每分钟有90到100次。[1]
我们可以试着定义一种方式,计算平均每次编辑的“字数”,但这会非常艰难,近乎不可能。所幸我们并不需要这么做——我们可以估计每次变化需要我们再新打印一页。虽然许多编辑可能需要好多页才能打印完——但很多编辑是回退操作,也就是说我们可以把很多已经打印好的纸再放回打印机。[2]每次编辑要花费一张纸这个估算看上去挺合理的。
维基百科页面上一般是图文表格混杂,一台不错的喷墨打印机每分钟能够打印15页。也就是说只需要6台打印机就能在任何时刻跟上电子版的更新速度。
打印出来的纸张很快就会堆积起来。以Rob Matthews打印出的书作为参考,我自己又大致估算了一下现有的英文版维基百科的规模,基于特色文章的平均长度和所有文章的比值,我估摸着整个英文维基百科打印出来要有300立方米。[3]
而如果你想赶上目前的更新编辑速度,你每个月都需要打印300立方米的纸。
每月花费50万美元
六台打印机并不多,但鉴于它们是在不间断地打印,成本一下子就上去了。
每天的电费倒是不贵——也就几美元吧。
纸张差不多一张一美分,这么说来一天要花掉约1000美元。
你要雇人24小时看着这些打印机,不过雇人的成本还没纸张的花费高呢。
即使是打印机本身也不贵,除了吓人的更新周期。
但墨盒的花费将会成为你的噩梦。
墨水
QualityLogic[4]的一项研究指出,一个普通的喷墨打印机的实际墨水成本从黑白的每张5美分到彩色的每张约30美分。这意味着你每天花掉的墨水钱要达到四到五位数。
你绝对会想买一个激光打印机。否则不出一两个月,这个伟大的项目就会耗费你50万美元:
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但这还不是最糟糕的呢。
如果有一天……维基百科再次决定进行黑屏活动,然后你又支持这一提议……
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你得买一大捆的记号笔,然后把每张纸全部都涂黑,而这全部都将由你一个人完成。
我还是用回我的电子版吧。
注3:这比Tompw的估计要多那么一点。但我保证这是直接用浏览器的打印功能打印出来的,这样内容会松散一些,而且包括图片。