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超神数学家的超神人生

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     2014年数的国际数学家大会期间,一位70多岁的老人以《我的数学人生》为题,向大家进行了一场公开演讲,这是本届大会第一场公开演讲。

     这位老者是谁,为何如此之“屌”?

     他,与数学大师陈省身亦师亦友,一起创立过微分几何的重要理论,并在38岁拿到几何领域最高奖之一的Veblen奖。

     他,40多岁时放弃大学教授的工作,去华尔街创立文艺复兴公司,这是一个对冲基金公司。他的基金公司即便在次贷危机的2007年也能赚钱,并为他带来近29亿美元的薪水。

     他,两次向美国纽约州某大学捐款,一次2500万美元,另一次6000万美元,而后者创造该州公立大学单笔受赠金额记录。

     他是数学家,是对冲基金经理人,是慈善家。他叫詹姆斯·西蒙斯。对他的经历,我们只能用本次大会每日新闻里的一个词来描述:超神!Legendary!

     现在,哆嗒数学网的小篇和你一起,在他与本次大会记者简短的几个问答中,领略他数学人生的一斑。

 

     从哈佛教授到华尔街

     问:当你非常年轻,还是23岁的时候就成了哈佛的数学教授,但仅仅四年后就离职去了美国国家安全局(National Security Agency,简称NSA)工作。是什么让你做出如此大胆的决定?

    詹姆斯·西蒙斯: 也没什么特别的原因啦。我只是想尝试和挑战一些新鲜事物。在NSA,我用一半的工作时间来解密码,另一半时间用来研究数学。我对一些特殊的密码有自己的破译想法,我把这些想法提供给程序员,他们来把这些想法实现成破译程序。用计算机来验证我的想法是否正确是一个非常有趣的事。所有的这些在NSA的经历,在后来被证明是非常用的。在金融领域建立数学模型的时候,都极大得派上了用场。

  

   问:我了解到,在你职业生涯的黄金时期,你被NSA解雇了。

  詹姆斯·西蒙斯:那个时候,正是越南战争打得最激烈的时候。我说发动越南战争太莽撞的文章被纽约时报引用。一位记者以那文章为由,采访了我,还问我在工作时间经常做什么。我回答说:“研究数学。”。这个不太清楚的言论可以被解释成不工作,只做私活。这样麻烦就来了。还好,出那事没多久,纽约州立大学石溪分校正好有一个教授职位。当然,那不应该成为一种好习惯。我常对自己的学生说,被解雇是人生中一个不错的经历,你可以从这些事情中学到很多很多。

 

   问:但你再次离职了,不做教授而转行做了金融。

 詹姆斯·西蒙斯:我前面说过一些,我非常喜欢尝试一些事情。但我的父亲非常反对我又不干教授了。他说我疯了。现在想想,如果我的儿子做相同的举动,我也会一样地反对的。

 

    成功要诀:合作与分享

  问:擅长数学可不能保证富有。你的秘诀是什么?

  詹姆斯·西蒙斯:我认为我的秘诀是:团队合作、协作、分享。我的员工是一些物理学家、天文学家、计算机科学家及统计学家,他们是科学家或者工程师。我每周会把他们聚在一起,向其它人分享每个人正在做的事(实际上,华尔街的人都知道,文艺复兴公司不喜欢金融、经济及工商管理方面的专家)。当一个团队研发一个模型,它会马上应用于交易系统中,所以每个人和其它人一起,都能发挥优势。

计算机也是不能忽视的。决策永远都是依据严格的数理数据分析,因为个人意见常常不被接受。

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