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思维总是不同步?科学家VS公众,观点差异有多大?

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1月29日,国际调查分析机构皮尤研究中心与美国科学促进会公布了一项合作调查的结果显示,美国科学家和民众对气候变化和进化论等一系列科学热点问题的看法分歧严重。

高达98%的受访科学家认为,问题在于公众并不了解他们在说什么。而值得一提的是,调查中,科学家和公众最大共识是,初高中的理科教育水平不高,导致美国人科学知识很有限。

这次调查的民众样本来自2014年8月15日~25日期间通过固定电话与手机在全美国范围内找到的2002名成年人,样本的抽样误差为±3.1%。科学家样本是从3748名生活在美国的AAAS会员中选出的代表性样本,调查于2014年9月11日到10月13日期间在网上进行。

7个问题分歧明显

研究报告的作者皮尤研究中心副主任卡里·冯克表示:“科学是一个巨大的、由众多不同学科组成的集合体。从皮尤研究中心在2009年进行的一项研究中我们已经了解到,科学家与民众至少在部分科学问题上存在观点差异。但此次调查显示的分歧之明显,出现之频繁,都令我们感到惊讶。”

1个问题意见统一

初高中教育水平不高

与此同时,公众与科学家们在一件事情上达成了一致:他们都认为美国中小学在科学、技术、工程与数学的教育上表现不尽如人意。

只有16%的科学家和29%的民众认为美国中小学的理工科教育高于世界平均水平或是处于世界顶尖水平。

四分之三的受访科学家认为理工科教育的过度缺乏是造成公众科学素养较低的主要原因,绝大多数科学家认为这是科学领域中存在的一大问题。

研究报告共同作者皮尤研究中心网络-科学与技术部主任李·雷尼称:“尽管公众与科学家们在很多具体科学问题上的看法存在分歧,但大多数科学家与公众都认同理工科教育是一个值得关注的问题。当科学家与公众两个群体对一件事情都发出了相同的声音,那么这就值得人们注意了。”

科学发展乐观程度

比2009年有所下降

调查发现,在普通市民与各行业从业者眼中,科学家都是一份值得尊敬的职业。但两大群体对科学事业发展的乐观程度与2009年的调查结果相比却有所下降。

科学家和普通人认为美国科学成就处于顶尖或高于全球平均水平的人数下降了11个百分点,从2009年的65%下降到现在的54%。

多数成年人普遍认为科学使大多数人的生活变得更加轻松(79%),与此同时,认为科学使生活变得更糟的美国人比例较2009年有所上升。

52%的科学家认为总体上这是一个科学发展的好时代,而在2009年这一比例是76%。认为自己所从事的科学研究领域总体上处于一个好时期的科学家比例也从2009年的73%下降到今天的62%。

冯克表示:“尽管公众对科学之于社会的贡献持广泛积极态度,但对此持否定意见的人也略有上升,这体现出在公众心中。科学对社会的感知价值出现了松动。这些情况值得我们进行长期观察。”

科学需要对话,而不是讲座

著名学术刊物美国《科学》杂志1月29日发表社论,认为美国民众与科学家的观点分歧并不令人惊讶,主要问题在于科学家,他们应以平等的姿态、直白的语言与民众进行“真诚、相互尊重的对话”,直面而非躲避民众的关切。

这篇社论由美国科学促进会执行主任、《科学》杂志执行发行人艾伦·莱什纳撰写。莱什纳写道,这些热点话题给民众带来了“相当大的不安”,因此这种分歧“并不真正令人吃惊”,尤其是还有一些虽然相当罕见却吸引眼球的事件增加了公众对科学的不信任,比如研究的利益冲突问题、一些特定结果无法重现等。

莱什纳认为,公众对科学家专业知识和可信度的认知非常重要,但现在这方面做得不够。莱什纳说,科学家要多与公众交流而不是躲避,尤其是在分歧最严重的话题上,要让民众知道科学家不是不了解他们的观点,要努力去探寻共同立场,“需要对话,而不是讲座”。来源: 重庆晚报