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吴宝珠

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吴宝珠,成长吧啊

2010年,他获得国际数学界的最高奖“菲尔兹奖”,也由此成为了第一位获该奖项的越南人。

在科学奇才当中,越南科学家吴宝珠更像是个普通人。

数学家似乎总与“怪才”的标签撇不清关系,有的数学天才甚至被认为举止非同寻常,比如放弃百万美元奖金的俄罗斯传奇数学家佩雷尔曼。不过生活中的吴宝珠似乎和大多数上班族没有太大区别—并非失去个人生活的工作狂,而且还是个顾家的男人。

这个来自越南的学者以自己的方式缔造了传奇—2010年,他因通过引入新的代数—几何学方法,证明了朗兰兹纲领自守形式中的基本引理,而获得国际数学界的最高奖菲尔茨奖,也由此成为了第一位获得菲尔茨奖的越南人。在吴宝珠之前,亚洲的数学家中只有日本人获得过该奖项。

1979年,数学家朗兰兹提出了一项革命性理论:将数学中两大分支—数论和表示论联系起来,其中包含一系列的猜想和洞见,最终发展出“朗兰兹纲领”。朗兰兹认为,纲领的证明需要几代人的努力,但他相信证明纲领的前提需要一个基石—基本引理。

然而,基本引理的证明实在艰难。几十年来,就连朗兰兹本人也未能证明出来。“重大的猜想很难发现,精妙而复杂的证明亦难建立。最好的情况是把两样都做了。”朗兰兹说,“然而,我们很容易理解为什么证明是困难的—大量其他的数学家,至少是几名重要的数学家,都无法找到证明。”

直到年轻的吴宝珠用自己天才的方法将之证明。2009年,美国《时代》周刊将基本引理的证明列为年度十大科学发现之一。

1972年,吴宝珠在越南河内市出生,是家中的独子,父亲吴辉瑾是越南国家力学研究所物理学教授,母亲陈刘云贤是越南中央传统医学院的医学副教授。

和很多科学巨匠一样,吴宝珠也早早地就展现出了自己的才华。1988年,他参加了第29届国际奥林匹克数学竞赛,并以满分的成绩获得了金牌。后来,他又参加了一届奥赛,同样摘得金牌,但这时他已对参加这样的比赛失去了兴趣。

1989年高中毕业后,吴宝珠原本打算赴匈牙利求学,但因柏林墙倒塌,匈牙利政府与越南政府此前达成的留学协议发生变化,他后来改为去法国留学。

在他的合作者、中国数学家恽之玮看来,吴宝珠并没有通常人们所认为的天才的“表面光芒”,比如反应奇快、竞争性强。“但是他的思考很深入,是水滴石穿的类型。”恽之玮说,“他做问题有着自己的节奏和品位。”

法国的教学和科研环境恰恰让吴宝珠如鱼得水。吴宝珠与巴黎第十一大学的数学家热拉尔·洛蒙合作,给出了朗兰兹纲领基本引理在酉群情形的证明,这使他们后来在2004年获得了克雷数学研究所颁发的克雷研究奖。

吴宝珠与洛蒙的这项成果也使他在数学界声名鹊起。1997年,吴宝珠从巴黎第十一大学取得博士学位。他在博士论文里解决了一个与基本引理非常类似的问题,这也让他感到解决基本引理的思路更加清晰了。

从1998年开始,吴宝珠以他特有的节奏,滴水穿石,向着攻克基本引理的目标而去。达到这一目标,他前后花了10年时间。

10年间,令吴宝珠感到庆幸的是,在法国的科研体制下,他能够专心作他的数学研究,而不需要考虑发表论文的问题。“我没有兴趣写糟糕的论文,我只写几篇好论文。我的同事告诉我,"不要浪费时间写糟糕的论文,一篇好论文胜过一百篇垃圾论文"。这不是我的方式,这是法国的标准。”吴宝珠说。

吴宝珠证明基本引理的过程曲折坎坷,充满了痛苦,乃至绝望。2006年时他曾经一度认为基本引理是不可证明的。

“要理解一个猜想为何是重要的,就需要理解它的结论,而这通常要花费很长时间。”朗兰兹说。尽管朗兰兹对于自己提出的问题也作了许多探索,但这个纲领就像是一座雪山,叫人心余力绌。

吴宝珠2007年终于将基本引理的证明全部写了出来,整个证明长达200页,过程中他为纠正一个错误就曾经花掉两个月时间。接下来他四处演讲,试图说服同行,并将论文投给法国《高等科学研究所数学出版物》供同行评审。2010年1月,经过了漫长的评审,他的论文终于发表。

在数学研究之外,吴宝珠是个非常顾家的人,也懂得享受生活。在恽之玮看来,他待人谦和,很真诚。“我在他家做客的时候,他会用木炭生起壁炉,拿出好酒,放放音乐。两个小女儿总是缠着他,其乐融融。”

此外,吴宝珠还读过很多法国文学,喜欢加缪的作品,也涉猎过中国文学,读过贾平凹的作品和中国古典名著的越南版。

这个温文尔雅、不紧不慢的学者,不仅是其祖国越南的骄傲,也为数学家们彻底证明朗兰兹纲领带来了新的希望。

《中国科学报》 (2014-08-01 第12版 视界)